Riscaldamento globale: che cos'è, come ci influenza e cosa possiamo fare per invertirlo

Il riscaldamento globale è una realtà sempre più tangibile sul pianeta. Le previsioni più deludenti prevedono che le catastrofi causate dai cambiamenti climatici saranno irreversibili dal 2030. Tuttavia, non sembra che il mondo stia facendo troppo. E intanto il pianeta continua a ammalarsi.

Cosa significa tutto questo? Possiamo fare qualcosa? In questo articolo troverai le risposte a queste domande e molto altro.

Riscaldamento globale e cambiamenti climatici

Un albero che cresce in un campo e in un deserto illustra i cambiamenti climatici

Prima di tutto, è importante chiarire questa differenza. Questi due concetti, sebbene possano essere usati come sinonimi, non significano esattamente la stessa cosa. E sebbene ai fini di questo articolo li menzioneremo in modo intercambiabile, capire che una piccola differenza è vitale per sapere di cosa stiamo parlando.

Riscaldamento globale

Il riscaldamento globale si riferisce all'aumento, nel tempo, della temperatura media dell'atmosfera e degli oceani terrestri. Questo riscaldamento globale è causato dall'effetto serra.

Effetto serra

Questo effetto è prodotto dall'emissione di gas nell'atmosfera, in particolare vapore acqueo, anidride carbonica (CO2) e metano. L'emissione di questi gas iniziò a salire notevolmente dopo la rivoluzione industriale e aumentò ancora di più negli ultimi decenni del XX secolo, poiché provengono principalmente dalla combustione di combustibili fossili.

Accumulandosi nell'atmosfera, impediscono al calore del sole di tornare fuori dal terreno, proprio come avviene in una serra. Pertanto, nel corso degli anni, la temperatura media della terra è aumentata.

Cambiamento climatico

Il riscaldamento globale provoca cambiamenti climatici. Ed è qui che si trova uno dei concetti più importanti che devi conoscere: le ondate di freddo, le stagioni piovose o secche e qualsiasi cambiamento notevole o effetto climatico senza precedenti, hanno a che fare con il riscaldamento globale.

Ciò significa che solo perché il pianeta si riscalda non significa che sarà sempre più caldo. All'aumentare della temperatura media della Terra, i venti e le correnti oceaniche spostano il calore in tutto il mondo in modo da poter raffreddare alcune aree, riscaldarne altre e modificare la quantità di pioggia e neve che cade. Di conseguenza, il clima cambia in modo diverso nelle diverse aree.

Ma la certezza è questa: il clima sta cambiando e questo mette a rischio il pianeta.

Una visione grafica per capirla meglio

Un termometro segna l'aumento della temperatura

Indipendentemente dal fatto che il cambiamento climatico possa essere espresso in molti modi, la realtà è che il pianeta si sta riscaldando. Se vuoi capirlo meglio, puoi seguire il lavoro di Antti Lipponen.

È ricercatore presso l'Istituto meteorologico finlandese che si è dato il compito di sensibilizzare quante più persone possibile sui cambiamenti climatici e lo fa in modo molto didattico sui suoi social network. Sulla base delle informazioni che riceve dal suo lavoro, realizza una grafica animata che consente di visualizzare questi concetti.

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Sono molto semplici, ma possono muoversi.

Con loro voglio dimostrare che le conseguenze del cambiamento climatico non arriveranno nel prossimo futuro, ma che lo stiamo già sperimentando; e voglio farlo in un ambito più ampio di quello strettamente scientifico ”, ha commentato Lipponen sulla grafica.

In effetti, è interessante - e terrificante - scoprire che la tendenza aumenta di anno in anno. Ogni anno è il più caldo della storia. E questo continuerà.

La carta più virale di Lipponen riassume in un minuto come stiamo davvero bruciando:

Le principali cause del riscaldamento globale

Ma cosa rende il pianeta più caldo ogni giorno? Queste sono le cause principali.

  • Centrali elettriche che bruciano combustibili fossili

Ai nostri giorni, l'elettricità è essenziale per mantenere uno stile di vita. Ma l'energia elettrica nella maggior parte dei casi viene generata dalla combustione di combustibili fossili, che rilascia CO2 e favorisce il riscaldamento globale.

Il 40% delle emissioni americane di CO2 proviene dalla produzione di elettricità e la combustione del carbone rappresenta il 93% delle emissioni del settore dei servizi elettrici.

Il passaggio alla generazione di elettricità da energia rinnovabile è fondamentale per ridurre i cambiamenti climatici.

  • L'industria alimentare, in particolare il bestiame

Oltre alla CO2, il metano è un altro gas che influenza il riscaldamento globale. Sebbene il suo volume di produzione sia inferiore, i suoi effetti sono tanto o più gravi di quelli della CO2, poiché ha una maggiore capacità di mantenere caldo e interagisce anche con altre molecole che promuovono l'effetto serra.

La principale causa di emissione di metano è l'industria agricola, al punto che si stima che circa la metà delle emissioni di gas di riscaldamento globale legate all'alimentazione provenga dalla produzione di carne.

In misura minore, la coltivazione di riso a livello industriale genera anche rilascio di metano.

  • Bruciare benzina dai trasporti

Si ritiene che il 33% delle emissioni di CO2 provenga dai trasporti. Da un lato, a causa della tipica cultura automobilistica della modernità. Ma anche come conseguenza della globalizzazione: ogni prodotto che acquistiamo online da una regione remota del mondo deve essere spostato.

Moltiplicato per la quantità della popolazione mondiale, ciò genera un notevole aumento delle emissioni di gas che generano il riscaldamento globale.

  • La deforestazione

Si dice che le foreste siano il polmone del pianeta, e non è un detto semplice. Gli alberi puliscono l'aria e rimuovono l'anidride carbonica dall'atmosfera. Inoltre, aiutano a trattenere l'umidità, abbassando la temperatura ed evitando gravi siccità.

Tuttavia, l'uso delle foreste come combustibile (sia per la legna da ardere che per il carbone), l'appetito per legna da ardere e prodotti di carta, la necessità di spazi di pascolo per il bestiame e l'uso di terreni forestali tropicali per piantagioni di ortaggi hanno causato una significativa riduzione delle foreste.

  • Aumento dell'uso di fertilizzanti chimici nei terreni agricoli

Nell'ultima metà del 20 ° secolo, l'uso di fertilizzanti chimici (a differenza dell'uso storico di letame animale) è aumentato notevolmente.

L'alto tasso di applicazione dei fertilizzanti ricchi di azoto ha effetti sull'accumulo di calore dei terreni agricoli. Come se ciò non bastasse, quando la pioggia li trascina, queste sostanze chimiche cadono negli oceani, causando un forte impatto ambientale.

Riscaldamento globale: un problema umano

La Convenzione quadro delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici è il principale organo internazionale dedicato a questo argomento. Ecco come definisce i cambiamenti climatici nel suo articolo 1:

"Un cambiamento nel clima attribuito direttamente o indirettamente all'attività umana che altera la composizione dell'atmosfera globale e che si aggiunge alla naturale variabilità del clima osservata durante periodi comparabili"

In altre parole, il riscaldamento globale è un fenomeno fisico di origine antropica - una conseguenza delle azioni umane - che provoca un aumento indesiderato della temperatura media del pianeta. Non è naturale o previsto: è una conseguenza diretta dell'azione umana ed è necessario un vero impegno per invertirla.

Tempo: sarà irreversibile in un decennio

Il problema più grande di tutto ciò è che il riscaldamento globale non è qualcosa che può essere invertito proprio così. In effetti, ci sono danni che sono già irreparabili. Ma fino ad oggi, è ancora possibile pensare che se si generano cambiamenti profondi e veri, i cambiamenti climatici possono fermarsi e il danno arrecato al pianeta verrà lentamente riparato.

Tuttavia, le previsioni non sono molto incoraggianti. Secondo scienziati ed esperti in materia, entro il 2030 la catastrofe del riscaldamento globale avrà raggiunto un punto di non ritorno. In altre parole, abbiamo una specie di circa un decennio per apportare cambiamenti concreti al nostro stile di vita, ai nostri costumi e ai nostri sistemi economici al fine di evitare il disastro.

Bene, gli scienziati stimano che una volta che la temperatura della Terra supera 1,5 ° C al di sopra della sua media, sarà troppo tardi.

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I più saggi sull'argomento dicono che il cambiamento è possibile, ma ora deve avvenire. Un rapporto delle Nazioni Unite assicura che se l'obiettivo prefissato fosse raggiunto, la percentuale della popolazione mondiale con gravi carenze sarebbe ridotta del 50% e anche le crisi alimentari diminuirebbero in modo significativo.

Secondo Johan Rockström, coautore del rapporto Hothouse Earth, “I cambiamenti climatici stanno avvenendo prima e più rapidamente del previsto. Ancora oggi, senza aumentare la temperatura, è un argomento doloroso. È importante comprendere a livello globale che devono essere effettuati importanti cambiamenti per non superare l'aumento di temperatura di 1,5 ° C ”.

Se si raggiungono 1,5 ° C, il punto di non ritorno sarebbe raggiunto, ma se raggiungesse i 3 ° C, la devastazione sarebbe senza precedenti e il nostro stile di vita attuale potrebbe scomparire completamente.

Conseguenze del cambiamento climatico

termometro cambiamento climatico riscaldamento globale

Finora abbiamo parlato molto del riscaldamento globale, ma potresti non capire ancora cosa lo renda così grave. Forse pensi che non sia così male avere un po 'più di temperatura, ma la realtà è che questo influenza così tanto l'ecosistema, che anche la vita come la conosciamo potrebbe essere a rischio.

Queste sono le conseguenze più tragiche del riscaldamento globale:

  • 1. Disgelo e innalzamento del livello del mare

Forse la prima e più importante conseguenza del riscaldamento globale è che il ghiaccio del pianeta si sta sciogliendo. Questo potrebbe non sembrare molto serio per te, ma lo è. Innanzitutto, perché gran parte dell'acqua potabile che consumiamo proviene da grandi masse di ghiaccio.

Secondo, perché questo disgelo provoca l'innalzamento del livello del mare. Ciò implica che gran parte della superficie terrestre potrebbe essere completamente sommersa dall'oceano se questo scioglimento continua. Barcellona, ​​New York, Rio de Janeiro, Shanghai, Il Cairo e Sydney potrebbero essere tra le prime città a scomparire.

Infine, poiché le maree condizionano ampiamente l'intero equilibrio dell'ecosistema, con il quale grandi cambiamenti possono avere grandi conseguenze, come quelli elencati di seguito:

copertina
  • 2. Siccità importanti

Il riscaldamento globale aumenta i livelli di siccità nel mondo. Nelle aree che sono già asciutte in sé, questo è stato notevolmente intensificato negli ultimi anni. Ma anche le zone tradizionalmente più piovose, come quelle tropicali, stanno iniziando a risentirne.

  • 3. Perdita di colture e carenza alimentare

Le colture dipendono direttamente dall'ecosistema. Il cambiamento di temperatura con le sue conseguenze sul livello del mare, la disponibilità di acqua potabile e la siccità, tra l'altro, mettono a rischio la produzione degli alimenti più elementari per il consumo umano.

Ciò implica meno cibo, più povertà e più persone che soffrono la fame.

  • 4. Scomparsa di specie animali

Naturalmente, gli esseri umani non sono i soli colpiti dal riscaldamento globale. Il regno animale è forse quello che sta soffrendo di più in questo momento e continuerà a soffrire se non agiremo in tempo.

Esistono già molti orsi polari che affogano o si ammalano perché non si adattano alle nuove temperature. Gli uccelli migratori sono disorientati e molte specie iniziano a diminuire in quantità perché non sono in grado di adattarsi a nuove condizioni.

  • 5. Diffusione di malattie

I cambiamenti di temperatura a livello planetario influiscono anche sulla salute. Molte malattie hanno maggiori probabilità di svilupparsi in climi caldi, quindi con il progredire del riscaldamento globale, sempre più paesi sono colpiti da questi tipi di malattie che potrebbero causare gravi parassiti.

  • 6. Il cambiamento climatico è il miglior carburante per gli uragani

Harvey e Irma sono esempi recenti e tangibili di ciò che può fare una tempesta ben nutrita: territori alluvionati, frane, edifici danneggiati, morti e migliaia di persone colpite. I cambiamenti climatici aumentano la temperatura dell'aria e quella dell'oceano, aumentando anche i suoi livelli d'acqua. Questo produce più umidità, che è ciò su cui si nutrono le tempeste, diventando così più intenso e violento.

L'impegno politico è essenziale

Terra sana e terra colpita dal riscaldamento globale tenuto da una mano

Per Christiana Figueres, ex segretario dell'UNFCCC e promotore dell'accordo di Parigi, i paesi devono lavorare consapevolmente e congiuntamente per invertire i cambiamenti climatici.

Sfortunatamente, pochissimi paesi e potenti sovrani stanno facendo qualcosa al riguardo. In effetti, l'attuale presidente degli Stati Uniti - uno dei paesi al mondo con la maggiore responsabilità per questo problema - Donald Trump, si è vantato in tutta la sua campagna di non credere nel riscaldamento globale. E nel 2017, ha strappato gli Stati Uniti all'accordo di Parigi.

Di conseguenza, la situazione è ogni giorno più drammatica, il che rende sempre più necessaria la consapevolezza e un pianto globale per il pianeta.

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Altri dati di interesse

Dovresti sapere che il problema del cambiamento climatico ha molti aspetti. Non si tratta solo di gas inquinanti, anche se sono i più dannosi. Ci sono anche altri fattori che devono essere considerati:

  • Le grandi dighe aggravano il problema generando gas a effetto serra

Una recente ricerca della Washington State University ha scoperto che a livello globale i bacini idrici generano l'1,3% di tutti i gas serra. Più che emissioni da tutto il Canada! L'80% delle emissioni generate è metano, un gas 20 volte più potente del biossido di carbonio.

  • Esistono sostanze inquinanti la cui mitigazione rappresenta una grande opportunità di soluzione a breve termine

Fuliggine da legna da ardere e gas di scarico delle auto (carbone nero), gas che alimentano frigoriferi e condizionatori d'aria (idrofluorocarburi), gas naturale che alimenta la tua cucina (metano) e ozono a livello del suolo formato da Le emissioni di luce solare e di combustibili fossili sono inquinanti climatici di breve durata.

Rimangono meno tempo nell'atmosfera rispetto all'anidride carbonica, ma contribuiscono notevolmente ai cambiamenti climatici e danneggiano la salute. Pertanto, se li controlliamo in modo efficace, possiamo fare molto e risparmiare tempo per generare soluzioni a lungo termine.

  • La natura è il nostro miglior alleato

Gli ambienti naturali svolgono funzioni chiave per mitigare i cambiamenti climatici e proteggerci dai suoi effetti. Le foreste, le brughiere e le mangrovie catturano l'anidride carbonica dall'atmosfera; mentre le barriere coralline fungono da barriera naturale contro tempeste e uragani.

  • È stato creato un fondo internazionale per finanziare le attività climatiche nei paesi in via di sviluppo

Il Green Climate Fund, un'entità creata nell'ambito delle Nazioni Unite, cerca di essere il più grande canale di risorse economiche in modo che i paesi più vulnerabili ai cambiamenti estremi del clima realizzino programmi e progetti di mitigazione e adattamento.

C'è qualcosa che puoi fare?

Detto questo, potresti sentirti un po 'senza speranza. Tuttavia, non tutto è ordinato. Ci sono alcuni cambiamenti che puoi apportare ogni giorno per aiutare a migliorare la situazione e, soprattutto, che possono servire per aumentare la consapevolezza a livello globale.

Ecco alcune semplici azioni che puoi intraprendere:

- Scegli energia rinnovabile o pulita in base alle tue possibilità.

- Quando si utilizza la lavatrice, sfruttare la sua capacità e utilizzare programmi a bassa temperatura per risparmiare energia.

- Chiudi il rubinetto quando ti lavi i denti, lavi i piatti o fai la schiuma sotto la doccia.

- Spegni i dispositivi elettronici quando non li usi. Qui puoi anche scoprire quali consumano più energia quando vengono spente.

- Se hai bisogno di un apparecchio, scegli quello più efficiente, che sono quelli con il rating A, A + e A ++.

- Regola il termostato nel tuo frigorifero per mantenere la temperatura interna tra 2º C e 4º C.

- Posizionare il frigorifero lontano da fonti di calore, come la luce solare.

- Scongelare il congelatore prima che la lastra di ghiaccio raggiunga uno spessore di 3 mm per risparmiare il 30% di energia.

- Non mettere cibi caldi nel frigorifero, poiché dovranno consumare più energia in modo che prendano una temperatura più bassa, quando possono farlo all'esterno.

- Assicurati di spegnere le luci che non usi.

- Utilizzare lampade a basso consumo. In questo modo risparmierai più di 45 chilogrammi di anidride carbonica emessa nell'aria all'anno.

- Se possibile, implementare il rilevamento del movimento o le luci del timer all'esterno per evitare che siano accese per molte ore.

- Approfitta della luce e del calore naturale del sole ogni volta che puoi.

- Usa i colori chiari sulle pareti per riflettere la luce naturale.

- Se fa freddo o fa molto caldo, abbassa le tende e chiudi o apri le tende (a seconda della temperatura) di notte per isolare ulteriormente la tua casa.

- Evitare il più possibile l'uso dell'aria condizionata. Quando lo si accende, tenere presente che non è consigliabile mantenere la temperatura inferiore a 24 ° nella stagione calda. Se possibile, utilizzare un ventilatore.

- Se si intende utilizzare l'aria condizionata, chiudere porte e finestre.

- Riduci la luminosità del monitor e / o dei dispositivi mobili, poiché consumano il doppio dell'energia quando sono più alti.

- Riutilizzare la carta o riciclarla.

- Non utilizzare aerosol.

- Cerca di usare prodotti per l'igiene domestica e prodotti per la pulizia biodegradabili per evitare di contaminare l'acqua.

- Innaffia nel momento meno caldo della giornata, per evitare l'evaporazione dell'acqua e dovresti innaffiare di nuovo.

- Asciugare i vestiti appendendoli al sole e non in asciugatrici elettriche.

- Assicurati che i rubinetti non perdano in modo da non sprecare acqua inutilizzata.

- Promuovere pratiche più sostenibili come la separazione dei rifiuti nella cerchia di amici, familiari o colleghi.

- Se devi spostarti in un luogo vicino, cammina o usa una bicicletta. In caso contrario, utilizzare i mezzi pubblici ogni volta che è possibile o condividere il viaggio con altre persone. In questo modo risparmierai 30 grammi di CO2 per ogni 4,5 chilometri.

- Se hai intenzione di acquistare qualcosa, prova a renderlo solo ciò di cui hai bisogno; non comprare troppo.

- Scegli sempre prodotti locali e stagionali. In questo modo contribuirai a ridurre l'impatto e la contaminazione del loro trasferimento e consumerai anche prodotti che non necessitano di tanta conservazione.

- Se è possibile, acquistare alimenti biologici, senza pesticidi; O inizia a creare lentamente il tuo giardino. Puoi iniziare con un giardino aromatico verticale per la tua cucina. Vedrai quanto è soddisfacente raccogliere ciò che coltivi tu stesso. E se lo promuovi nel tuo quartiere, puoi quindi scambiare cibo con i tuoi vicini.

- Se hai intenzione di coltivare, scegli pesticidi ecologici.

- Usa la tua borsa di stoffa o riutilizzala già per trasportare i tuoi acquisti.

- Ridurre al massimo l'uso e lo smaltimento della plastica. Puoi leggere qui alcuni suggerimenti per farlo.

- Scegli i prodotti che sono stati fabbricati in modo sostenibile. Scopri cosa consumi. Ad esempio, scegli abiti che non sono stati realizzati attraverso lo sfruttamento minorile.

- Scegli prodotti con poca confezione o con uno che puoi riutilizzare.

- Se stai pensando di viaggiare, scegli di fare turismo sostenibile. Rispetta l'ambiente in cui ti trovi e conosci la cultura della zona.

- Scegli mobili e prodotti realizzati in un altro tipo di materiale diverso dal legno; o riutilizzare, ad esempio, quello dei pallet scartati. L'industria del legno emette 1.500 tonnellate di CO2.

- Pianta un albero: si assorbe solo una tonnellata di anidride carbonica per tutta la vita, e sarà anche molto gratificante vedere come cresce con te.

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Forse le nostre piccole azioni individuali non possono invertire ciò che sta accadendo. Ma se tutti andiamo nella stessa direzione, e chiediamo fortemente che gli stati e le aziende facciano lo stesso, forse il cambiamento è ancora possibile.

Sapevi tutto questo sul riscaldamento globale? Cosa ne pensi?

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